Whats the worth of Truth?

You should get some tea or snacks because this one is going to be a long one…. (Without the 5 ads)

I have had quite a few battles to keep my online channels alive and I will try to voice them as properly as I can in this post. It is time for me to speak out about my perspective on it all.

I have been in the YouTube community for ca 6 years….the Beauty Blogging world for over 12 years. I have worked within the Beauty Industry, freelanced and now working at a retailer that is influential, trendy and also still quite exclusive as there are not many stores in Sweden as of yet.

Why I left the YouTube Community

I have seen the start of the beauty boom and birth of the Influenser. I have seen Beauty change to Fashion and/or Lifestyle. I have seen beauty editors start becoming affiliates, then start using adlinks, then creating trademarks and then companies. There is nothing wrong with choosing to make their content their way of living. Props to them for putting all that time and energy into what they love. But with that, I already knew quite early that the content I was making was finite.

Screenshot from one of my first ever “hauls”…and when I wore heels…

You see… I started my YouTube channel as a means to teach. A means to meet people and to not feel alone. I moved to Sweden at a time where I was not accepted even as a Swedish citizen (which I am by the way!). I could not speak the language and even when I learnt Swedish, I was bullied and teased by pretty much anyone I spoke to. It was a negative thing to be Swede but not speak Swedish. It was a negative thing to be different, look different, talk different…. YouTube was a way to speak English, to be understood and to inspire others to do something out of the box…at least it was back then.

Image from a comparison post I did back in forever ago…

At the time, I was not a professional makeup artist but found comfort in being able to learn with others in the community. I did tutorials in a cramped rented apartment with a old camera I purchased years before that was running on its last leg. Everything I bought I saved for, with my student loans piling up…but it was worth it. It was worth it for the friends I made. They were not in Sweden but they were there. It was because of my YouTube Channel that I was the first blogger invited to Sephoras Opening in Sweden… It opened doors that I never knew were there.

Post about Sephora opening in Täby – Private atm…

I left YouTube because it started to be about revenue. How many ads can you put into your video to get enough cash in Google Adsense. How to push this or that promo code. I was not falling for it. I lost the joy in it. Everything I put online was not to make money. I loved doing YouTube and the whole process but the pressure of getting sponsors, keeping up with demands… it just drained all the fun out of it.

My channels have ALWAYS been Adfree. This means that I have never accepted payment to say or show any products. I did at a time accept putting ads in my YouTube videos in order to pay for equipment but that was the furthest I have gone to accepting payment for all the work that goes into editing my content. It took me years to become partner… Nowadays anyone can be one.

Not Fitting In…

When I started my YouTube Channel and when I started beauty blogging, my intention and purpose has never changed. I have always said that I want to Learn, I want to Teach and most of all I want to Inspire.

Being part of PR lists is a way for me to do what I did and feel part of the Swedish Beauty community. By being invited to Sephoras opening lead to receiving items from brands which in turn led me to Daisy Beauty and so on and so forth. For the first time. I was accepted into the Swedish Beauty community…. Well. At arms length.

I never felt that I fit into that Swedish beauty blogger mold and to be honest, I didnt feel I needed to. The whole point for me is and always have been my readers. When you asked, I integrated Swedish. I tried a number of ways to make it work especially since Swedish is not a language I feel comfortable speaking (even now after X nr of years). Integrating Swedish meant double the work but I do it for my readers. Anyway, unfortunately I started noticing cliques form and the “I tag you, if you tag me” (which is only natural when groups happen) but I just was not fitting in to join any of the groups so once again I have been left out. Again, it was about revenue and who is trendy and popular.

Thats fine. I follow my own pace and my own way of communicating what I love and have loved. But sometimes you need to wonder what all the hard work is going to. I have been lucky enough to meet a handful of very talented women and men and I would take the handful over the many.

Two sides of the Coin… But none are lucky.

After a few years, I saved to go to school and become a professional makeup artist. This led to me working in beauty retail and this added another layer of issues when it comes to my YouTube & Blogging “careers.”

You see…Department Store sellers are seen as just that…. Sellers…So the YouTube community was seen as a group of relatable women who could help you navigate. Basically, you are getting advice from a friend rather than someone who wants to just sell. I can also throw in here that even the traditional Magazines were seen as marketing propaganda and not fully trusted either.

Screenshot from a February Top Favorites YouTube Video… ca. 2014?

This also meant that over time, PR firms, advertisers and companies recognized the potential of the YouTubers and bloggers…You started hearing more “holy grail”, “favorites”, “absolutely obsessed” and the Beauty “Guru” was created. Affiliate links started appearing, ad-links then the promotional codes. Tada! Influensers were born.

I had both shoes on. I am a beauty blogger but I am also a professional makeup artist working in the industry. Unfortunately my unique position seems to not attract companies. I am work affiliated with my full-time job at a very known retailer. I figured that this shouldnt be a problem especially when I disclose this whenever I mention products that I bought or received after a training. But even the PR firm that takes care of the company I work for does not even invite me to our own events! I figure that there are 2 reasons. 1) I am not a lifestyle influenser and allow my content to speak for itself rather than sharing my statistics and 2) they believe that I get the information from my workplace so I do not need to attend. They dont answer my emails so I can only come to my own conclusions here but this is a clear example on how being an “influenser” but also working in the industry can become a problem.

The duality of being on both ends and the misunderstanding is frustrating – I am a professional in the industry as well as a content maker however, I have always seen my content online and my full-time job, though overlapping, are two separate units.

On the one hand, I wish that companies would invite industry workers to events first before influensers as it is we who are standing in the front line. I cannot count the number of times a customer would know about a product before we did. I cannot count the number of times that my explanations and advice are turned down because a 13 year old wants to buy the product a 30 year old influenser has talked about on their channel. These encounters make me feel unprofessional and I dont think it is ok. It is not ok that a 13 year old wants to destroy their face with AHA acids when they have porcelain skin just because their favorite Influenser has it as their holy grail.

We have a responsibility to take care of the powerful voice we are given as Influensers, as beauty bloggers or as print.

On the other hand, I wish that companies would understand the worth of phenomenal niched writers. I can understand that the industry has boomed and there are so many more of us than there were when I started out. Note. I wrote “companies” not PR-firms – because here I think there is a difference. I will touch on this in just a moment.

Quite early on I started working together with The Body Shop that got reached out to me with no strings attached. They started sending me PR with the hope that I would write about them and it turned out that I loved their products and they were always included in someway each month just because I loved their values, the company and the collections they were creating. Unfortunately, just recently, after around 6-7 years of being part of their list, the company abruptly stopped sending me information. They stopped sending me PR and they stopped answering my emails. To be honest, it felt like a break-up without being able to have any closure.

PR-firms have clients and they too have a responsibility to their clients just as much as connecting them to the right people. I understand that sometimes companies, PR-firms and those in charge need to pick and choose the strategy that fits and that is all good and well. Most recently, I have been more and more excluded from events, from presskits and from receiving the information I am needing to provide for you my readers. I am not at all complaining about not being invited nor not receiving PR- It is the lack of information and the lying that is off putting. There is no need for dishonesty. I am not blind to the fact there are events I am not invited to (in which the said company said did not exist and I find out about after the fact). I am not oblivious to the fact that maybe my content is not what fits their strategy.

I must put in something positive in this post because not all PR-firms nor all companies have this issue. There are so many brands out there that are professional. Kind. and available 27/8… They answer every email. Every call. They send products that broke/lost in transport or send a pdf with information of what is happening often.

I believe that my content has held a high standard of quality and has always been true to my readers as well as Swedish Marketing Laws as well as PR Ethics (Which is also stated clearly in PR Policy). I am transparent and always speak my truth. I work a full-time job but still put in countless hours on my content FOR FREE just as many others do because I love this industry. I love beauty so much that I live and breathe it. It is my hobby, it is my full-time job, it is what I wake up to and dream of and it is what I know best.

My Hope

For the future, I hope that all sides can work together to spread a better understanding of the Beauty Industry and the products that come with it. I wish that retail/industry workers have the same respect that Beauty Editors/Influensers have with companies. I wish that PR-firms and companies would see that the traditional Beauty Editors (Beauty Bloggers, print included) and Influensers should be able to co-exist rather than be canceled out of the equation.

I see it as Retail/Industry people and the traditional media is where you can find your facts, research and reporting whereas the Bloggers, Influensers are your opinion-ators and having them together is just a good thing as all consumers are different and consume content differently.

I have always said that I am open to working with companies but I would never compromise the trust and confidence that my readers have for what I share with them. If a company does not want to work with me, that is fine but Be open. Be honest. Be communicative. Let me know what I can do to make it work or let me know why it wont work rather than swiping me under the rug.

Kicki at Daisy Beauty and Malin at Molkan.se have similar posts which I can highly recommend. I am thankful. To my readers and to the unsung hero PR/companies that trust me with their brands in my content.


SVENSK VERSION

Detta inlägg är super lång så hämta nåt att äta eller dricka…

Jag har haft en hel del strider för att hålla mina kanaler levande och jag kommer att försöka förklara varför jag kände det var dags att skriva detta inlägg. Jag har ännu en kamp att kämpa. Men den här gången är jag inte ensam.

Jag har varit på YouTube i ca 6 år och har skrivit på min blogg i över 12 år. Jag har arbetat inom Skönhetsindustrin, frilansat och jobbar nu hos en återförsäljare som är populär, trendig och även ganska exklusiv eftersom det inte finns så många butiker i Sverige än så länge…

Varför jag lämnade YouTube

Jag har sett början på skönhetsboomen och när Influensers började träda fram. Jag har sett skönhetsinriktningar flytta till mode och / eller livsstil. Jag har sett skönhetsredaktörer bli affiliates, använda adlinks, och även sedan skapa varumärken och även företag. Det är inget fel att välja att göra sitt content till sitt sätt att leva och kan även säga att jag blir inspirerad av dem som lägger all den tiden och energi i vad de älskar. Men jag visste redan ganska tidigt att mitt innehållet var begränsat.

Jag började min YouTube-kanal som ett sätt att undervisa. Ett sätt att träffa människor och att inte känna mig ensam. Jag flyttade till Sverige i en tid där jag hade problem med att bli accepterad i samhället då jag kunde inte prata svenska och det var ett negativt grej till folk. Jag var mobbad oh retade väldigt mycket på grund av mitt språk. YouTube var ett sätt att prata engelska, för att få folk att lära känna vem jag är och att inspirera andra att göra något speciellt … åtminstone var det unik då.

Vid den tiden var jag inte en professionell makeup artist men fann tröst i att kunna lära mig med andra. Jag gjorde tutorials i en liten hyra lägenhet med en gammal kamera som jag köpte många år tidigare och det körde på sitt allra sista… Allt jag köpte var jag tvungen att sparade för även när jag hade studentlån… men det var värt det. Det var värt det för de vänner jag fått. De var inte i Sverige men de förstod mig. Det var på grund av min YouTube-kanal att jag var den första bloggaren bjuden till Sephoras öppning i Sverige … Det öppnade dörrar som jag aldrig visste var där.

Jag lämnade YouTube eftersom allt började handla om intäkter. Hur många annonser kan du lägga in i din video för att få tillräckligt med pengar i Google Adsense. Hur man trycker på den här eller den promokod. Jag föll inte för det. Jag förlorade glädjen i det. Allt jag gjorde på YouTube och bloggen var inte för att tjäna pengar. Jag älskade att göra YouTube videos och hela processen men stressen på att få sponsorer, hålla upp med alla krav som var helt omöjliga … det dränerade bara allt roligt ut ur det.

Mina kanaler har alltid varit Adfree. Det betyder att jag aldrig har accepterat betalning för att säga eller visa produkter. Jag accepterade att sätta annonser i mina YouTube-videor för att betala för utrustning men det var allt jag har gjort…Det tog mig sååå många år att bli partner … Idag kan vem som helst vara en.

Not Fitting In…

När jag började min YouTube-kanal och när jag började skönhetsbloggen var tanken att lära mig och mest av allt jag vill inspirera.

Att vara en del av PR-listor var ett sätt för mig att göra vad jag gjorde och känna mig som en del av Sveriges Beauty Community. Genom att bli inbjuden till Sephoras öppning ledde till att komma i kontakt med The Body Shop som i sin tur ledde mig till Daisy Beauty och så vidare och så vidare. För första gången kände jag accepterade av den Svenska Beauty Community …. Men på armlängds avstånd iaf.

Jag kände inte att jag passade in i den svenska skönhetsvärlden och för att vara ärlig tyckte jag inte att jag behövde det. Hela poängen för mig är och har alltid varit mina läsare. När du frågade så integrerade jag svenska språket. Jag försökte ett antal sätt att få det att fungera, särskilt eftersom svenska inte är ett språk jag känner mig bekväm med (även nu efter X antal år). Det som folk inte förstår är att när jag Integrerande svenska så blev det dubbelt arbete men jag gör det för mina läsare. Hur som helst, jag började tyvärr se cliques och den “I will tag you if you tag me” som är naturligt i grupper men jag var inte en del av det så jag blev lite utestående från det hela.

Det är okej. Jag följer mitt eget, mitt sätt att kommunicera, vad jag älskar och på mitt sätt. Men ibland måste jag undra vad allt det här hårda arbetet kommer fram till. Jag har haft turen att träffa fantastiska begåvade kvinnor och män och jag är tacksam att fått lära känna dem.

Två sidor av myntet …

Efter några år tog jag beslutet att bli en professionell makeup artist. Detta ledde till att jag började jobba i branschen som då gav mig ännu mer problem när det gäller mina YouTube & Blogg “karriär”.

Varuhusförsäljare ses som bara det …. Säljare … Så YouTube “influensers” ses som en grupp av kvinnor som kan hjälpa dig att navigera utan att vara så…sälj-ig. I grund och botten får du råd från en vän snarare än någon som bara vill sälja. Jag kan också tycka att även de traditionella tidskrifterna ses som marknadsföringspropaganda och inte heller helt tillförlitliga.

Detta innebar också att med tiden, PR-företag, annonsörer och företag såg att YouTubers och bloggare har potential. Du började höra mer “Holy Grail”, “Favorites”, “Absolutely obsessed” och Beauty “Guru”. Affiliate-länkar började visas, ad-länkar och sen även kampanjkoderna. Tada! Influensers föddes.

Jag har båda skor på. Jag är en skönhetsbloggare, men jag är också en professionell sminkartist som arbetar i branschen. Tyvärr verkar min unika position attrahera företag. Jag är “ansluten” till mitt heltidsjobb hos en mycket känd återförsäljare. Jag tänkte att detta inte skulle vara ett problem, särskilt när jag nämnar detta när jag pratar om produkter som jag köpt eller fått efter en träning. Men även PR-företaget som tar hand om företaget jag jobbar för, bjuder inte ens mig till våra egna events! Jag tror med att det finns 2 skäl. 1) Jag är inte en livsstilsinfluenser och tillåter mitt innehåll att tala för sig snarare än att dela min statistik och 2) De tror att jag får informationen från min arbetsplats så att jag inte behöver delta. De svarar inte på mina e-post så jag kan bara komma till mina egna slutsatser här men det här är ett tydligt exempel på hur att vara en “influenser” men också att arbeta i branschen kan bli ett problem.

Dualiteten av att vara i båda delar och missförståndet är frustrerande. Jag är en professionell i branschen och en “content maker”, men jag har alltid sett mitt innehåll online och mitt heltidsjobb som överlappande men är två separata enheter.

Å ena sidan önskar jag att företagen skulle bjuda industrins arbetare på events först före Influensers då vi är de kunder möter först. Jag kan inte räkna hur många gånger en kund skulle veta om en produkt innan vi gjorde det. Jag kan inte räkna hur många gånger mina förklaringar och råd faller på döva öron eftersom en 13-årig vill köpa produkten en 30-årig influenser har pratat om på deras kanal. Dessa möten får mig att känna mig oprofessigt och jag tycker inte att det är ok. Det är inte okej att en 13-årig vill förstöra sitt ansikte med AHA-syror när de har porslin-hud bara för att deras favoritinfluenser har den som sin Holy Grail.

Vi har ett ansvar att ta hand om den kraftfulla röst som vi får som Influensers, som skönhetsbloggare eller som tryck.

Å andra sidan önskar jag att företag skulle förstå värdet av fenomenala nichad författare. Jag kan förstå att branschen har exploderat och det finns så många fler av oss än det var när jag började. Note. Jag skrev “företag” inte PR – för här tycker jag att det finns en skillnad. Jag kommer tillbaka till detta strax.

Alldeles tidigt i min blogg”kärriär” började jag arbeta tillsammans med The Body Shop som hörde av sig till mig “with no strings attached”. De började skicka PR med hoppet på att jag skulle skriva om dem och det visade sig att jag älskade sina produkter och de var alltid med i någon månad varje månad bara för att jag älskade deras värderingar, företaget och de kollektioner de skapade. Tyvärr, efter cirka 6-7 år av att vara en del av deras PR-lista, slutade företaget plötsligt att skicka mig information väldigt nyligen. De slutade skicka PR och de slutade svara på mina e-postmeddelanden. För att vara ärlig, kändes det som ett break-up.

PR-företag har kunder och de har också ett ansvar för sina kunder lika mycket som att ansluta dem till rätt personer. Jag förstår att ibland företag, PR-företag och ansvariga måste välja den strategi som passar deras produkt. Senaste tiden har jag blivit alltmer utesluten från events, från presskits och från att ta emot den information som jag behöver ge er – mina läsare. Jag klagar inte alls på att jag inte är inbjuden eller inte får PR. Det som stör mig är bristen på information och lögner som är jobbigt. Det finns inget behov att vara oärlig. Jag är inte blind att det finns events som jag inte är inbjuden till (där företag sa att det inte fanns och jag får reda på efteråt). Jag är inte dumb heller – jag förstår att kanske mitt innehåll passar inte deras strategi.

Jag måste lägga in något positivt i det här inlägget eftersom inte alla PR-företag eller företag har denna problem. Det finns så många märken där ute som är professionella. Snälla. och tillgängliga 27/8… De svarar på alla e-post. Tar varje samtal. De skickar produkter som har gått sönder / försvunnit i transport eller skickar en pdf med information om vad som händer så ofta det behövs.

Jag tror att mitt innehåll håller en hög kvalitetsstandard och har alltid varit true to my readers samt svenska marknadsföringslagar samt PR-etik (vilket också klart framgår i min PR Policy). Jag är transparent och talar alltid min sanning. Jag jobbar ett heltidsjobb men lägger fortfarande oändliga antal timmar på mitt innehåll GRATIS, precis som många andra gör…för att jag älskar den här branschen. Jag älskar skönhet så mycket att jag live and breathe it. Det är min hobby, det är mitt heltidsjobb, det är vad jag vaknar till och drömmer om och det är vad jag är bäst på.

Mitt hopp

För framtiden hoppas jag att alla sidor kan arbeta tillsammans för att sprida en bättre förståelse för skönhetsindustrin och de produkter som finns. Jag önskar att som jobbar i branschen har samma respekt som Skönhetsredaktörer / Influensers har med företag. Jag önskar att PR-företag och företag skulle se att de traditionella Skönhetsredaktörerna (Skönhetsbloggarna, utskrift ingår här) och Influensers ska kunna existera tillsammans istället för att vara separat.

Jag ser det som Retail/Industry-folk och det traditionella mediet är där du kan hitta fakta, forskning och rapportering medan bloggarna, Influensers är där du kan hitta åsikter och att ha dem tillsammans är bara bra eftersom alla konsumenter är olika och konsumerar innehåll annorlunda.

Jag har alltid sagt att jag är öppen för att arbeta med företag men jag skulle aldrig sabba det förtroende som mina läsare har för det jag delar med dem. Om ett företag inte vill arbeta med mig så är det ok… Men Var öppen. Var ärlig. Var kommunikativ. Låt mig veta vad jag kan göra för att få det att fungera eller låt mig veta varför det inte fungerar snarare än att ignorera.

Kicki at Daisy Beauty och Malin at Molkan.se  har inlägg som jag kan starkt rekommendera. Jag är tacksam. Till mina läsare och till de unsung heros inom branschen som litar på mig med sina varumärken.

Continue Reading

CosmoPack, CosmoPrime & CosmoProf in Bologna, Italy

I thought I’d start with a quick overview and under the next few days, show you what I’ve seen and learnt at Cosmoprof 2017.

As I mentioned on my social media outlets Snapchat, Facebook and Instagram, I was having difficulty posting in general. My (mind you, new!) phone was just not having it and my photos were just too big to be uploaded in an apartment of 5 journalists. With that, we’ve had an intense few days and I do wish I could have been able to talk to more of the stands but the exhibition is pretty darn huge with over 60.000 visitors each year.

/Som jag berättade på mina sociala medier, det var nästan omöjligt att lägga upp någonting under veckan då internet kopplingen var inte på topp. Det var nästan omöjligt att lägga upp mina gigantiska bilder särskilt när alla var inloggat på wifin i lägenheten. Vi har haft väldigt långa dagar och jag önskar jag kunde prata med många utställare, den är för stor och har över 60.000 besökare per år.

CosmoPack

The show kicked off with CosmoPack, which is all about packaging, design, manufacturing, raw materials and machinery… basically all you need if you are a decision maker in the industry.

/Expon började med CosmoPack som handlar om förpackningar, design, och maskiner bl.a så allt man behöver om man vill skapa eget.

I thought it was fantastic to see all the different possibilities available at CosmoPack. We saw machines and new innovative packaging that I do hope to see in the market soon!

/Jag tyckte det var koolt att se alla olika möjligheter på CosmoPack. Vi hittade massa maskiner och olika förpackningar så jag hoppas de kommer ut till marknad snart.

CosmoPrime

Within Cosmopack was a new section called CosmoPrime in which visitors were able to see the Extraordinary Gallery as well as Premium Perfumery. I thought it was pretty cool that this year they had Luca Maffei, AFM nose in partnership with Academia del profumo and perfume houses were present and since Cosmoprof has turned 50 years, they created a fragrance to celebrate!

/Inom Cosmopack var en ny sektion som heter CosmoPrime där besökarna kunde se Extraordinary Gallery och även Premium Perfumery. Jag tyckte det var ganska coolt att detta år hade de Luca Maffei, AFMs näsan i samarbete med Academia del Profumo och parfymhus var närvarande. Det är Cosmoprofs 50 år så skapade de en doft för att fira!

The Boutique

An interesting concept at the exhibition this year was the Boutique. It is basically a shop for charity in which you find a bar filled with samples sponsored by companies. Visitors are able to pay a minimum of €10 and visitors are able to try the product and pick out 6 to take home. This year’s charity was a children’s cancer charity. The lines were incredibly long so huge success!

/En intressant koncept på utställningen i år var Boutique. Det är i en butik för välgörenhet där du hittar en bar fylld med prover som sponsras av olika företag. Besökare har möjlighet att betala minst 10 € och har möjlighet att prova produkten och plocka ut 6 att ta hem. Årets välgörenhet var ett barncancer välgörenhet. Det var många som stog och väntade i kö så det var en stor framgång!

CosmoProf

I wish I could post the 1000+ photos of the exhibition but to be honest, I wasn’t able to check out all the stands and halls. Cosmoprof was split into different halls and categories and even had some separate little “tents” such as that from Make Up Forever and also Montagne Jeunesse! I will go into further detail on a few of the interesting stands I saw in an upcoming post!

/Jag önskar att jag kunde lägga upp 1000+ bilder av utställningen, men för att vara ärlig, var jag inte kunna kolla alla montrar och hallar. Cosmoprof delades upp i olika hallar och kategorier och hade några separata små “tält” som det från Make Up Forever och även Montagne Jeunesse! Jag kommer att gå in i detaljerna på några av de intressanta i kommande inlägg!

What would you like to see? Hair? Cosmetics? Machines? Let me know in the comments and I will start there!
/Vad vill ni se först? Hår? Kosmetik? Maskiner? Skriv gärna var jag ska börja i kommentarfältet!

Continue Reading